Cinquante ans après 1969 : Où en sommes-nous ?

Cinquante ans après 1969 : Où en sommes-nous ?

Dix-neuf années soixante-neuf, c'était une grosse année. Cette semaine de 1969, les astronautes d'Apollo 11 ont voyagé et marché sur la lune. La même année, le soulèvement de Stonewall a galvanisé un mouvement de défense des droits civiques qui se poursuit aujourd'hui. Le président Nixon a été inauguré. Le premier épisode de "Sesame Street" a été diffusé. Ce fut une année si importante que ma naissance dans un hôpital de Battle Creek, Michigan (maman dit qu'elle pouvait sentir les Froot Loops de la salle d'accouchement !) ne fait pas la page Wikipedia de l'année, ce qui est étonnant.

Je ne vais pas parler de ces choses ou même de la dernière représentation publique des Beatles. Au lieu de cela, ce post se concentre sur l'héritage d'un événement de 1969 qui s'était produit un certain nombre de fois avant que la rivière Cuyahoga en Ohio ne prenne feu. Comme il l'avait fait une douzaine de fois, le pétrole et les débris qui flottaient à la surface de la rivière se sont enflammés lorsqu'une étincelle perdue est tombée dans la rivière.

Le 22 juin 1969, le feu n'a pas été très remarquable - sauf que tout plan d'eau en feu est vraiment très bizarre - et n'a pas reçu beaucoup d'attention à ce moment-là. En fait, il n'a pas été photographié avant d'être éteint assez rapidement, si bien qu'un célèbre article du magazine Time sur l'incendie a utilisé une photo de 1952. Ce qui rend l'incendie de 1969 digne de mention, c'est qu'il s'agissait du dernier incendie de la rivière Cuyahoga.

Quelques années seulement après 1969, en réponse à de nombreux événements de pollution troublants comme les incendies de la rivière Cuyahoga, le Congrès a adopté la loi maintenant connue sous le nom de Loi sur l'eau saine. Cette loi déclarait un objectif ambitieux : " restaurer et maintenir l'intégrité chimique, physique et biologique des eaux de la nation ", et ses objectifs de rendre les eaux exploitables pour la pêche et la baignade en 1983 et d'éliminer tous les rejets de polluants en 1985 reflétaient l'urgence du Congrès à faire des progrès. Pour y arriver, la Loi sur l'assainissement de l'eau prévoit une série de programmes qui exigent que les sources de pollution limitent leur impact sur les cours d'eau et qui exigent le nettoyage des plans d'eau qui ne sont pas assez propres pour les utilisations prévues.

Ce poste vérifie la Loi sur l'assainissement de l'eau 50 ans après le dernier incendie de la rivière Cuyahoga.
La Bonne Nouvelle : La Loi sur l'assainissement de l'eau fonctionne

Les niveaux de pollution de l'eau se sont généralement améliorés par rapport à il y a 50 ans. Certaines tendances sont illustrées dans les images ci-dessous, à partir d'une analyse académique récente.


La Loi sur l'assainissement de l'eau régit la lutte contre la pollution depuis 1972. En raison de la loi, les eaux usées de nos maisons et de nos entreprises sont habituellement traitées avant d'être rejetées. Les normes de rejet propres à l'industrie empêchent maintenant le déversement de plus de 700 milliards de livres de polluants toxiques dans les eaux du pays chaque année. De plus, le taux de perte des terres humides a diminué considérablement par rapport à l'époque antérieure à l'adoption de la Loi sur l'assainissement de l'eau.

Et nous connaissons probablement tous des cours d'eau qui sont bien meilleurs aujourd'hui grâce à la loi. La rivière Charles à Boston, le Potomac à D.C. et le lac Érié ont tous été grandement améliorés depuis 1969. Et qu'en est-il de l'enfant modèle pour les cours d'eau américains pollués, le Cuyahoga ? Plus tôt cette année, l'Ohio a déclaré que manger du poisson pêché dans la rivière et son bassin hydrographique est sécuritaire.
La mauvaise nouvelle : La Loi sur l'assainissement de l'eau n'a pas atteint ses objectifs

Malgré le succès de la loi, le pays a encore beaucoup de chemin à faire si nous voulons atteindre les objectifs de la Loi, qui sont d'assurer des eaux propices à la pêche et à la baignade et d'éliminer les rejets de polluants (deux objectifs qui devaient être atteints au milieu des années 1980).

Regardez l'état des plans d'eau aujourd'hui : 53 % des cours d'eau évalués, 71 % des lacs, réservoirs et étangs évalués et 80 % des baies et estuaires évalués ne satisfont pas à une ou plusieurs normes de l'État visant à assurer la sécurité des voies navigables pour des activités comme la pêche et la baignade.

La Loi sur l'assainissement de l'eau régit la lutte contre la pollution depuis 1972. En raison de la loi, les eaux usées de nos maisons et de nos entreprises sont habituellement traitées avant d'être rejetées. Les normes de rejet propres à l'industrie empêchent maintenant le déversement de plus de 700 milliards de livres de polluants toxiques dans les eaux du pays chaque année. De plus, le taux de perte des terres humides a diminué considérablement par rapport à l'époque antérieure à l'adoption de la Loi sur l'assainissement de l'eau.

Et nous connaissons probablement tous des cours d'eau qui sont bien meilleurs aujourd'hui grâce à la loi. La rivière Charles à Boston, le Potomac à D.C. et le lac Érié ont tous été grandement améliorés depuis 1969. Et qu'en est-il de l'enfant modèle pour les cours d'eau américains pollués, le Cuyahoga ? Plus tôt cette année, l'Ohio a déclaré que manger du poisson pêché dans la rivière et son bassin hydrographique est sécuritaire.
La mauvaise nouvelle : La Loi sur l'assainissement de l'eau n'a pas atteint ses objectifs

Malgré le succès de la loi, le pays a encore beaucoup de chemin à faire si nous voulons atteindre les objectifs de la Loi, qui sont d'assurer des eaux propices à la pêche et à la baignade et d'éliminer les rejets de polluants (deux objectifs qui devaient être atteints au milieu des années 1980).

Regardez l'état des plans d'eau aujourd'hui : 53 % des cours d'eau évalués, 71 % des lacs, réservoirs et étangs évalués et 80 % des baies et estuaires évalués ne satisfont pas à une ou plusieurs normes de l'État visant à assurer la sécurité des voies navigables pour des activités comme la pêche et la baignade.
Néanmoins, l'EPA va de l'avant avec son plan, et une règle proposée est attendue à l'automne.

Troisièmement, l'EPA s'est battue pour obtenir une réglementation attendue depuis longtemps visant à éviter et à minimiser les déversements de substances dangereuses. Malgré le fait que l'EPA n'a pas émis de règles de prévention des déversements pour les installations industrielles qui entreposent des produits chimiques toxiques depuis plus de 45 ans, comme la loi l'exige, elle a proposé de ne pas tenir compte de cette obligation pour une période indéterminée. De plus, le mépris de l'EPA pour les menaces de déversements de produits chimiques s'étend aux installations à haut risque, car elle a manqué (de plus de 25 ans) une date limite pour l'adoption de règles exigeant des plans de prévention et d'intervention en cas de déversement de substances dangereuses dans le pire des scénarios.

Quatrièmement, l'EPA a déjà affaibli, et prévoit d'affaiblir davantage, les règles concernant l'emplacement, le fonctionnement, la surveillance et la fermeture des décharges de cendres de charbon dangereuses et qui fuient. L'agence poursuit cette réduction même si la surveillance de ces installations révèle que 91 % des centrales au charbon ont des niveaux dangereux d'un ou de plusieurs constituants de cendres de charbon dans leurs eaux souterraines, même en tenant compte de la contamination qui peut provenir de sources naturelles ou autres.

Cinquièmement, l'EPA a annoncé qu'elle traiterait les pollueurs qui nuisent aux voies navigables si leurs rejets se déplacent d'abord dans les eaux souterraines comme étant exemptés du programme de permis de rejet de la Loi sur l'assainissement de l'eau. Cette échappatoire nouvellement annoncée pourrait déchirer la Loi en permettant aux pollueurs de réacheminer leurs déchets vers les eaux souterraines et d'éviter les mesures de contrôle de la pollution qui surviennent lorsque les responsables des rejets sont autorisés.

Sixièmement, l'EPA prévoit d'entraver la capacité de ses experts à arrêter les projets de déversement qui causent des dommages inacceptables aux plans d'eau. Cette autorité assure un contrôle critique des pires projets, comme la mine Pebble proposée pour le bassin hydrographique de la baie Bristol, en Alaska.

Septièmement, l'EPA a retardé et prévoit d'affaiblir les normes de rejet de polluants toxiques dans les centrales électriques. Ces installations représentent la plus importante source unique de polluants toxiques de l'eau au pays qui nuisent aux gens et à la faune. Comme l'EPA l'a décrit :

    Les polluants présents dans les rejets d'eaux usées des centrales électriques à vapeur constituent un grave problème de santé publique et causent de graves dommages écologiques, comme en témoignent les nombreux impacts documentés, la modélisation scientifique et d'autres études. Lorsque des métaux toxiques comme le mercure, l'arsenic, le plomb et le sélénium s'accumulent dans le poisson ou contaminent l'eau potable, ils peuvent causer des effets néfastes chez les personnes qui consomment ce poisson ou cette eau. Ces effets peuvent comprendre le cancer, les maladies cardiovasculaires, les troubles neurologiques, les lésions rénales et hépatiques et la baisse du QI chez les enfants.

Mais est-ce que cela dérange le leadership actuel de l'EPA ? Apparemment non, car il prévoit de proposer ses reculs dans les mois à venir.

Enfin, l'administration prévoit de modifier à la baisse les droits des États et des nations tribales en vertu de la Loi sur l'assainissement de l'eau afin d'examiner les projets autorisés par le gouvernement fédéral comme les pipelines et les barrages et d'imposer des conditions (ou de bloquer le projet, si nécessaire) afin de prévenir les dommages à leurs voies navigables. L'EPA a récemment publié de nouvelles orientations politiques qui portent atteinte aux droits des États et des tribus et proposera bientôt d'affaiblir davantage les réglementations.
The Hopeful News : La Loi sur l'assainissement de l'eau n'est pas encore morte

C'est triste à dire, mais la plus grande menace à la qualité de l'eau au pays et le plus grand obstacle à l'atteinte des objectifs de la Loi sur l'assainissement de l'eau est l'organisme qui est censé mettre en oeuvre ces protections.

Mais les attaques de l'EPA contre la loi ne sont en aucun cas un fait accompli. Bon nombre de ces stratagèmes insouciants ne sont que des propositions, et le public aura la possibilité de peser sur eux pour exiger qu'on les abandonne. D'autres sont contestés devant les tribunaux ou le seront, lorsque le refus de l'EPA de tenir compte de faits essentiels, de l'avis du public et du libellé de la Loi sur l'assainissement de l'eau constituera une importante responsabilité dans les compressions effectuées par l'agence.


Ecrire un commentaire

Vivre mieux.
Retrouver votre bien-être au travers de la science des produits naturels

Marwane Khalfallah